O iesle uriașă a fost inaugurată sâmbătă seara în Piața Sfântul Petru și Papa Benedict al XVI-lea a apărut la fereastra sa pentru a aprinde o lampă cu ulei ca simbol al pãcii, la începerea festivităților prilejuite de sărbătoarea de Crăciun.
Suveranul Pontif a oficiat începând de la 21.00 GMT în Basilica Sfântu Petru sluijba oficială din ajunul Crăciunului, marcând nașterea lui Iisus Hristos în ieslea din Betleem, în urmă cu peste 2.000 de ani, potrivit tradiției creștine. Slujba a fost retransmisă în întreaga lume pentru aproximativ 1,1 milliarde de creștini.
Mii de credincioși au asistat la inaugurarea ieslei ce reproduce habitatul din Orientul Mijlociu. Ieslea se află alături de un brad uriaș oferit anul acesta de Ucraina și care este împodobit cu mii de luminițe strălucitoare.