În 1980, un bărbat care atunci avea 18 ani, a pus un mesaj într-o sticlă de rom, pe care a sigilat-o şi a aruncat-o în apele Rinului.  El a scris să-i fie returnat mesajul când va fi găsit, notând şi adresa, iar săptămâna trecută a primit scrisoarea, care călătorise pe jumătate de glob şi ajunsese în Africa de Sud. A fost o adevărată surpriză pentru el să primească acest semn din propria lui adolescenţă mai ales că, după cum a declarat, nu pomenea despre gestul lui de a arunca un mesaj în valuri decât ca despre o bravadă a tinereţii nestăpânite. N-ar fi crezut în ruptul capului că o poveste de felul acesta, demnă de a fi pusă în pagina de carte, poate fi reală şi nu o simplă ficţiune.